太陽系中存在過兩個「地球」,另一個已不知去向

太陽系曾經存在過兩顆差不多大的行星,一顆位于太陽身邊,叫地球,最終孕育出了生命;另一顆位于海王星軌道外,現在已不知去向。

太陽系行星為何有今天這樣的佈局,其實是一個非常有意思的謎。之所以這麼說,是因為天文學家根據太陽系演化理論所進行的電腦類比,其結果往往與今天我們所看到的實際情況有區別。

最近研究人員發現,電腦類比的太陽系演化結果顯示,曾經有一顆非氣體巨行星位于外太陽系,但現在已經越出太陽系邊緣,甚至可能已經在星際空間流浪。

研究人員表示,當前太陽系的行星佈局有些古怪。在氣體巨行星以外的空間中,只有矮行星以及更小的冰雪天體,它們實際上只是太陽系形成後留下的碎屑。而這其實是不正常的。

按照邏輯,那裡應該存在其他大小的行星,電腦類比結果也表明應該如此。如果我們把一個大小適宜的行星放在太陽系的週邊,甚至兩顆巨行星之間,這樣的模型至少對于太陽系形成的早期而言,會更加精確和合理。

這顆行星也許正隱藏在海王星軌道以外的黑暗中,但更有可能已經被氣體巨行星的引力推向了更加極端的遠方,混跡于眾多未知的矮行星和冰雪小天體的行列中;甚至已經離開太陽系,在黑暗的星際空間中流浪。

必須說明的是,這顆存在于假想中的行星,並不是此前被傳得沸沸揚揚的第九行星或行星X。第九行星和行星X是氣體巨行星,而這顆行星理論上和地球或火星一般大。太陽系曾經存在過兩顆差不多大的行星,一顆位于太陽身邊,叫地球,最終孕育出了生命;另一顆位于海王星軌道外,現在已不知去向。

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