天文學家:95光年外有行星被擊中,殘骸正飄浮在太空

恒星HD 172555距離地球有約95光年。近年天文學家在這顆形成于大約2300萬年前的恒星周圍,發現了行星級天體高速相撞後留下的蹤跡。

天文學家起初在這顆年輕的恒星周圍發現了大量氧化矽氣體。氧化矽氣體亦即汽化的岩石,它的存在意味著那裡曾經發生過某種極端事件。後來研究人員又發現,這顆恒星周圍還存在著大量塵埃,而且這些塵埃的顆粒異常細小。

麻省理工學院(MIT)

現在來自麻省理工學院、愛爾蘭高威國立大學、劍橋大學等處的科學家又在《自然》雜誌上刊文稱,他們在這顆恒星周圍發現了一個主要成分為一氧化碳的氣體環。

這個氣體環中的一氧化碳含量大約相當于金星大氣一氧化碳的20%。但是令人感到更為不解的是,這些一氧化碳距離主星只有大約10個天文單位(1個天文單位相當于地球和太陽之間距離的1個平均值)。在原行星盤中,氣體和塵埃通常分佈在與主星相隔幾十甚至幾百個天文單位的距離上。而且由于一氧化碳是一種易于在光照下分解的氣體,很難想象它們能夠在已經存在了2300萬年的恒星周圍保留至今。

為了解釋這些疑點,研究人員列舉了許多可能。比如這顆恒星周圍是否存在一顆未知的伴星,是它改變了原行星盤的形態,並讓一氧化碳出現在離主星很近的地方?是否有可能是星雲中的衝擊波導致岩石汽化成了氧化矽氣體?是否有可能那裡發生過小行星和彗星的連環撞擊?等等。

但是綜合所有資料之後,研究人員認為最有可能的一種情形是,在這個行星系統中類地行星形成區的外緣,在至少大約20萬年前,有兩顆行星級天體發生了高速相撞。而我們觀測到的一氧化碳環,就是從相撞行星的大氣層中散逸出來的。

這一結論是符合行星形成理論的預言的。理論上,在這個年齡段的行星系統中,這樣的行星撞擊是一種常見的現象。就連我們地球的衛星——月球,也是在大約45億年前,由一個巨大的行星級天體與原始地球相撞後產生的碎片凝聚而成的。

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