1994年的那一夜全人類差點「毀滅」?是誰在暗中保護著我們

地球是我們人類目前唯一一個賴以生存的星球,如果地球出現了重大的變故,那我們人類文明可能會深受影響,甚至可能會導致人類文明的覆滅。在過去幾十億年時間內,地球就曾經發生了很多大滅絕事件,導致大量動植物在短時間內徹底消失。

雖然現在地球並沒有出現所謂的「第六次大滅絕」,但是隨著人類社會的發展,確實是在一定程度上加快了某些物種的滅絕速度,將很多野生動物都推向了滅絕邊緣。

除了人類的影響外,地球還面臨很多外在的威脅,如小行星的威脅。雖然我們最近這些年沒有看到小行星碰撞地球的情況,但是小行星確實是存在的,有一些小行星甚至會悄悄地從地球附近飛過。

小行星近距離飛越地球

有一顆名為2021 UA1的小行星飛越了地球的南極,與地球的最近距離不到3000公里。對于個人來說,3000公里可以說是很遙遠的距離,但是從宇宙空間的角度來看,一顆小行星高速從地球不到3000公里的太空中飛過,就相當于在遠處朝著你扔了一顆石子,這顆石子從你身邊飛過。

雖然這顆砸不到你,也可以讓你感到心有餘悸。在外太空飄蕩的這些小行星的飛行情況遠比拋石子更加複雜,因為小行星在飛行的過程中會受到地球、月球、太陽等天體引力的影響而出現軌道偏離,可能會遠離地球,也可能會靠近地球。所以小行星的飛行軌道一般都不是固定不變的。

幸運的是,這顆2021 UA1小行星並沒有砸到我們地球,只是從地球附近飛過,不過這一顆小行星的到來也向我們說明了一個情況,雖然很多科學家致力于監測這些靠近地球的小行星,但是並沒法完全掌握所有小行星的飛行軌道,有一些小行星可能就在我們的眼皮底下,我們卻沒有及時發現它們。這顆2021 UA1小行星就是這樣的情況,它從大約3000公里的太空飛越地球時,科學家並沒有發現它。

科學家表示,這顆小行星2021 UA1本身的尺寸也不大,直徑大約只有2米,尺寸小意味著難以發現它。再加上它的尺寸很小,假設它有可能撞到地球,也不會對我們地球造成什麼大的破壞。因為地球有大氣層的保護,當這些小行星高速進入地球大氣層時,在氣動加熱效應的作用下,小行星周圍氣體的氣溫急劇上升,讓小行星變得異常高溫,可以達到幾千攝氏度。

高溫灼燒的過程可以將部分小行星直接燒毀,減少小行星的威力。再加上小行星表面受熱不均,也會讓小行星迅速瓦解成為更小的碎片。最終,尺寸較小的小行星一般都會在大氣層中燃燒殆盡,不會有剩餘碎片掉到地面。我們夜空中看到的流星雨,其實就是一些尺寸很小的隕石碎片墜落大氣層的結果。雖然流星雨時常出現,但是很少會看到流星砸到地面的情況。

1994年的那一夜全人類差點「毀滅」?

所以,我們其實不需要擔心那些尺寸較小的小行星,畢竟大氣層會「過濾」這些尺寸小的小行星,但是宇宙深處小行星的數量非常多,有一些小行星尺寸可能比較大,如果尺寸比較大的小行星碰撞地球,它就沒法完全在大氣層中燃燒殆盡,會撞到地面,造成嚴重的破壞。

目前主流的觀點認為,在大約6500萬年前,一顆直徑達到10公里左右的小行星與地球發生了猛烈的撞擊,將包括恐龍在內無數種生物從地球上抹去,那就是著名的第五次大滅絕事件。由于當年恐龍「統治」地球的時間已經超過1億年,所以也有一些猜測認為可能是外星文明清理地球環境,幫助人類文明「崛起」。

小行星碰撞地球的情況其實不常見,有一些觀點認為可能是有一個「保護神」在保護我們地球,那就是太陽系最大的行星木星。木星的質量是太陽的千分之一,是太陽系其他行星質量總和的2.5倍,大約相當于地球的318倍。

木星憑藉強大的引力,吸引了大量小碎片撞向木星,為我們地球淨化了宇宙環境,讓我們減少遭遇小行星碰撞的風險。

在1994年7月17日夜晚,有一顆蘇梅克-列維九號彗星就曾經與木星發生了劇烈的撞擊,這顆蘇梅克-列維九號彗星21塊碎片先後墜落木星大氣層,速度達到21萬公里每小時。劇烈的撞擊,在木星表面留下了巨大的撞擊痕,這是人類歷史上第一次直接觀測太陽系的天體撞擊事件,讓人感到非常震撼。

最大威力那塊碎片在撞擊木星時釋放的能量高達6萬億噸TNT炸藥,這個當量大約相當于全球核武器儲備總和的750倍,所造成的疤痕比地球直徑長。如果當年這顆彗星撞到我們地球,人類可能就不復存在了。所以有一些觀點認為木星在暗中保護我們。

雖然沒有直接的證據證明木星就是我們的「保護神」,但是木星確實是為我們擋住了很多小行星的撞擊。在今年就有多顆小行星撞擊木星,剛剛好被天文學家觀測到,還被拍下畫面。

科學家估算,每年平均會也12-60顆小行星會與木星發生碰撞。只不過撞擊持續的時間不是很長,留下的痕跡也不是很明顯,所以木星被小行星撞擊的畫面還是比較罕見的。

用戶評論