3月4日,月球將被撞擊,馬斯克失蹤7年的火箭正沖向那裡

馬斯克SpaceX公司2015年發射的獵鷹9號火箭的第二級,失蹤後在太空中流浪了七年,近日被發現竟然正神秘地沖向月球,將在3月4日與月球相撞,導致一場瘋狂的驚天爆炸。

七年前的2015年2月,現在如日中天的可重復使用火箭獵鷹9號全推力版還在開發中,馬斯克接到了美國海洋和大氣管理局(NOAA)的訂單,將一顆深空氣候觀測衛星(DSCOVR)發射到距離地球150萬公里的日地L1拉格朗日點上——近期發射的詹姆斯韋伯望遠鏡在L2拉格朗日點上。

那時候的獵鷹9號還是V1.1版,此前已進行過幾次回收測試,只有一次在海洋中軟著陸成功,但火箭仍然破裂了。1月份為國際空間站補充貨物發射貨運飛船的時候,馬斯克測試將火箭降落在海上無人駕駛平臺「請閱讀說明書」號上,但發生了硬著陸,獵鷹9號爆炸被摧毀。

發射DSCOVR時馬斯克仍然試圖回收火箭,不過發射前的惡劣天氣讓這一計畫不得不撤銷。由于要將衛星送到150萬公里的拉格朗日點,火箭第二級沒有足夠的燃料返回地球在大氣層裡燒毀,但它也沒有逃離地月引力系統的速度,因而一直在一個混亂的軌道上流浪。

這一「浪」就浪了7年,最近一位專門跟蹤各種近地天體的資料分析師比爾·格雷發現,這枚4噸重的太空垃圾在1月5日近距離飛過了月球,堪堪相撞。計算表明,它極有可能在3月4日一頭紮進月球,結束自己的流浪生涯,撞擊速度為2.58 公里/秒,發生有史以來第一起太空垃圾意外撞擊月球的事件。

由于陽光推力和「旋轉週期測量上的不準確」,可能會導致這枚火箭軌道的些微變化,目前還無法準確預測實際撞擊地點,但可能是在月球的背面。隨著時間越來越近,軌道也會越來越明確,科學家們將可能在撞擊前精確測定撞擊時間和地點,提前預報這罕見的驚天一撞。

不過即使撞擊發生在月球面向我們的這一面,地球上可能也無法觀察到這次撞擊,因為那天正好是新月過後不久,很難觀測。

當然,天文愛好者們還是可以做好準備,萬一能拍到或看到呢?這可是第一次太空垃圾意外撞月球,又和馬斯克有關,相信到時網路上又會有一場盛宴狂歡了。

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