亮度相當于700萬億顆太陽,宇宙中最亮的黑洞,究竟有多可怕?

在天文學上,星星能否被人類用肉眼直接看到,取決于它們的 「視星等」,只有視星等小于6的,才能被直接看見。

在我們常見的天體中,金星的視星等是-4.7,滿月的視星等是-12.7,普通月亮在-4等到-6等之間徘徊不定,最亮的1.5億公里外的太陽,視星等達到了-26.78。

對金星和月球這種不會自己發光的天體來說,自身的亮度全仰仗于太陽光反射率,反射率越高看起來就越亮,而對于太陽這種靠核聚變發光發熱的恒星來說,亮度反應出來的其實是自身的質量與體積。

不過作為一顆中等質量的黃矮星,太陽的質量和體積在宇宙中都不算拔尖兒,所以相應的,比太陽更亮的恒星也有不少。

確切來說,晚上我們看星星隨手一指,那顆星星基本上就比太陽亮,因為最近的系外恒星都在4.22光年外, 其他能被肉眼直接看到的恒星,距離更是幾百上千光年,它們發出的光子能隔著如此遙遠的距離飛進我們眼裡,本身就說明它們的亮度足夠大。

舉例來說

被銀河分隔兩端的牛郎星和織女星,它們在天文學上的名字分別是天鷹座α跟天琴座 α,亮度分別達到了太陽的10.6倍和40倍。

而目前天文學家發現的最亮的恒星,位于16萬光年外的大麥哲倫星系內部,天文學編號為R136a1,質量達到了太陽的315倍,亮度是太陽的871萬倍,不過這麼高的亮度其實是害了它,因為高亮度意味著內部核燃料的消耗速度也很快。

天文學家預計再有300萬年左右,R136a1就會因為氫元素的耗盡而坍塌成一顆黑洞。相較之下太陽雖然沒它亮,但壽命能達到100億年左右。

宇宙中還有沒有比它更亮的存在呢?

答案是:有

不過這個「宇宙中最亮的天體」不是恒星,而是一顆黑洞,或者說類星體。

和我們想象中漆黑一片黯淡無光的場景不太一樣,黑洞在宇宙中其實是很亮的, 因為任何物質在被黑洞吞噬之前都會先被撕碎成一串原子,在這個過程中這些物質會高速運動並摩擦發熱發光,成為圍繞黑洞的吸積盤的一部分。

前幾年拍到的第一張真實的黑洞照片,酷似蜂窩煤的紅色光暈就是吸積盤,而中心的黑色光暈就是才是黑洞本體。

天文學家把宇宙中一些超大質量黑洞和它的吸積盤,稱為類星體,因為這種黑洞往往周圍可供吞噬的物質十分豐富,因此吸積盤也極其明亮。

目前已知的最亮的天體,就是125億光年之外的類星體J2157,它的亮度比太陽要高700萬億倍左右,可以說單憑這個吸積盤的亮度就能和一些星系相媲美,中心黑洞質量高達340億倍太陽質量的它,每天吞噬的質量都相當于一顆太陽,而且這一過程已經持續了100多億年了。

銀河系中心440萬倍太陽質量的超大質量黑洞人馬座a*和它相比,簡直算是迷你黑洞了,而如果把它們兩個互換位置的話, 整個銀河系三分之二的恒星都會被J2157黑洞吞噬

除了星系中心的黑洞外,宇宙中還有很多流浪黑洞,其中一些因為吸積盤物質的耗盡,已經看起來不那麼明亮了,難以發現的它們才是宇宙中最危險的存在。

一顆典型的黑洞進入太陽系後甚至會抵消地球引力,讓地球上的一切都飄起來,更進一步的話就會把地球撕碎成一串原子,變成這顆流浪黑洞新的吸積盤。

由于銀河系本身塵埃帶的阻擋,我們無法直接看到銀心區域的超級黑洞,同樣也無法看到塵埃背後可能存在的流浪黑洞,所以太陽系在未來的公轉過程如果真碰上一顆流浪黑洞的話,人類文明就可以跟這個宇宙說拜拜了。

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