「土豪星球」靈神星:滿球盡帶黃金甲?美國計畫2022年發射探測器

黃金曾經一直是珠寶首飾界的大哥,直到鑽石誕生之後才被取代,然而任由鑽石再厲害也只是一介商品, 黃金可是能夠左右金融市場的存在,從某種程度上講,它是「 貨幣」。

二十世紀70年代後,黃金與美元脫鉤,貨幣職能有一定的減弱,但仍保持一定的貨幣職能,黃金在全球的經濟中仍佔有相當重要的地位。

黃金的化學性質十分穩定,能夠 耐腐蝕、耐輻射,因此在航太領域有重要的作用。 著名的「旅行者一號」探測器,攜帶了一塊黃金打造的圓盤,上面刻畫著人類的肖像。「旅行者一號」是 為了向宇宙傳達地球人類的訊息而發射的,黃金在這項計畫裡不僅作為傳播者,還是保護者。「旅行者一號」的部分工作區域被金箔包裹,這是不讓宇宙中的輻射傷害重要的器材。

黃金作為一種金屬,自然也 具備金屬的一切優良特性,延展性好、導電性。因此一些重要電子器材的部分導線,經常有腐蝕和磨損的部位,都有黃金的參加。例如電腦、噴射機引擎等,並且 其他金屬無法取代其地位

「滿球盡帶黃金甲」

然而,黃金作為一種資源,是不可再生的,不過值得慶倖的是,黃金不像燃料會變成氣體, 它在幾千年的時間裡都在作為貨幣流通,本質上是守恆的。可是因為種種原因,人類還是「損失」了上萬噸金,它們 成為了微粒混在了陸地岩層裡,想要提取出來難度很大。因此,人們對于黃金的需求一直是強烈的。

就在人類在地球上瘋了般尋找黃金時, 1852年3月17日,義大利天文學家 加斯帕里斯發現了一顆奇怪的小行星,那是一顆佈滿了黃金的星球—— 靈神星

如果能將它的黃金搬運到地球上,那麼人類就再也不用為黃金的稀少而苦惱。可惜加斯帕里斯的發現並沒有在當時引起轟動。直到冷戰時期,美蘇展開星際爭霸,他們不約而同地看中了 「滿球盡帶黃金甲」的靈神星。

靈神星位于火星與木星之間的小行星帶,質量僅為地球的 二十二萬分之一,與其他小行星不一樣,它是一個幾乎純金屬的星體,這在小行星帶裡很少見。更少見的則是,這些金屬還特別值錢,除了人們喜歡的黃金,上面還有鉑金、鎳、銅等元素,整個星球的價格在 一萬萬億美元,是整個世界國民生產總值的七萬倍。美國在 2017年正式宣佈, 將在2022年向「土豪星球」靈神星發射探測器。

但是美國宣稱,他們發射探測器的目的並非是提取上面的黃金,而是去確認黃金的真正的含量。 早在之前,天文學家利用太空光譜儀分析,得到靈神星95%都是貴重金屬的結論。不過在後面的研究中, 天文學家認為這個資料不對,經過修正, 靈神星的黃金密度占比應該只有82%左右

黃金的來源

黃金之所以這麼貴,是因為它稀少,而它為什麼稀少,這是因為我們地球上的黃金都不是地球自己產生的,而是 來自幾億年前的超新星與中子星

化學元素週期表中,越是靠後的元素含量就越少,相對原子質量也越大,這個規律不僅適用于地球,也適用于宇宙。宇宙中含量最多的元素就是 ,同時它也是所有元素的「祖先」。打個比方,一個氫原子有一個原子核和一個電子,然後 兩個氫原子碰撞融合成為一個新原子,原子核質量是兩個氫原子的總和,週邊電子也是兩個,這個新生的原子就是 氦原子。以此類推,所有的原子理論上都因氫而來。但是 越往週期表後面走,形成條件越苛刻,過程也越困難

太陽這一類的恒星,含量最多的就是氫,它們輻射出來的能量也來自氫的核聚變。但是恒星的壽命是有限的,限期就是上面的氫被使用完。

當恒星耗盡自己的氫後就會開始消耗氦,在這個過程中會誕生 碳、矽、氧、硫等元素,金屬元素中會有少量的鐵,此時依舊沒有金的產生。 等到氦也被耗盡後,恒星會因為內核質量太大產生坍塌,發生超新星爆炸。在爆炸環境中才能夠形成重金屬元素,這些 一部分被爆炸沖出去,撒向其他星球,另一部分則「濃縮」成一個中子星。

中子星是介于 白矮星黑洞之間的形態,質量是全宇宙中最重的,天文學家認為中子星會是一些恒星的終點。中子星的密度太大了, 每立方公分就有 1億噸以上,這導致它的 引力巨大,連光到了它附近都會呈抛物線逃逸,更別提它們之間的會互相吸引

宇宙中會出現兩個中子星形成的雙星系統,兩者會不停地靠近,最後發生碰撞, 再次將裡面的重金屬元素抛灑出來,送到宇宙中。

地球在形成初期,遇到過宇宙中的超新星爆炸或者中子星碰撞,對方的 金元素被甩到了地球上,在形成過程中進入地核,再由火山噴發送到了地殼裡。

靈神星的意義

既然地球上的黃金來自超新星和中子星,那麼靈神星的黃金是否也是這樣來的呢?可以肯定它的黃金是這樣來的,但它本身與地球是不一樣的, 屬于小行星帶裡的M型小行星

所謂小行星帶,其實就是當年太陽系星雲形成初期,準備成為行星的預備星雲,可是由于 木星的引力太大,導致它們無法聚集起來,最終成為了一個碎片帶。而靈神星的成分,特別像地球等行星的地核,由此天文學家猜測, 靈神星就是那個沒有成形的行星的內核。

地球的地核含有許多金屬元素 鐵、鎳,以及外來的金等重金屬。靈神星的元素含量與地球類似,無非就是金元素多了一些,說明 整個太陽系的行星都在形成初期遇到了超新星和中子星活動,被「給與」了金。只不過另外的行星都把它藏在了地核裡,偶爾會通過火山進入地殼。

在天文學家眼裡,靈神星的價值不在于那些黃金,而在于它 對地球形成早期乃至太陽系的形成都具有重大的參考意義。我們可以從它身上看到40多億年前稚嫩的地核是怎樣的,太陽系為何偏偏形成了八個行星,以及木星的引力究竟有多大,對于之後的飛行器有什麼幫助。這也是他們想要 發射探測器前往靈神星的原因

用戶評論